¿Viva el Cannabis? No tan rápido

Imagen por Playboy

Es una fresca mañana de sábado en las montañas del sur de México y estoy sentada con 30 personas de la región que se presentan como médicos, farmacéuticos, dueños de tiendas y notarios. Con bolígrafo y cuadernos en mano y bebiendo café humeante, estamos allí por las próximas seis horas para aprender todo sobre el cannabis medicinal y cómo preparar nuestro propio aceite Rick Simpson (RSO) en casa.

México legalizó el cannabis medicinal en el verano de 2017 y las regulaciones para el mercado farmacéutico vencían seis meses después, pero hasta el día de hoy no han llegado.

En julio de 2018, los activistas se reunieron con Cofepris, la agencia regulatoria de México, para discutir un borrador de los reglamentos que habían creado. “Es la ley la que se ha quedado corta”, dice la activista Zara Snapp, que participó en esas reuniones y es asesora en políticas de drogas y cofundadora del instituto RIA. “No toma en cuenta las necesidades de los pacientes y no aborda los problemas en México”.

De hecho, Snapp le cuenta a PLAYBOY que las regulaciones nunca mencionaron la palabra “paciente”, pero eso no es todo. Las regulaciones médicas creadas por Cofepris no permiten el autocultivo, es decir, que el paciente no puede cultivar sus plantas en casa. Solo permiten productos con menos del 1% de THC, que no es suficiente para muchos pacientes de cannabis medicinal. Pero lo más importante es que las regulaciones sugeridas no establecen el marco para crear un mercado regulado en México, que permita a las empresas mexicanas cultivar, procesar y vender productos de cannabis medicinal.

El único cultivo que se permitiría es para fines de investigación y todos los productos de cannabis tendrían que importarse, lo que los defensores argumentan es que el aceite costaría 6.000 pesos mexicanos (más de 300 dólares). “Los precios en Estados Unidos son altos y con salarios tan bajos como los de aquí, no hay manera de que puedas pagarlo”, dice Rosalba González, paciente y activista del cannabis medicinal. “Uno gana entre dos y cuatro dólares la hora aquí, es realmente costoso con los salarios que recibes [en México]. Es muy difícil”.

Al mismo tiempo que el gobierno decepciona en términos de regular el cannabis, parece que la aceptación pública de legalizarlo está creciendo más rápido que nunca. Mientras discutimos nuestras razones para estar interesados en el cannabis en el taller, muchos de mis compañeros de clase tienen razones similares a las que escucharía en Estados Unidos o Canadá; las personas quieren dejar de tomar tantos medicamentos recetados para enfermedades como el Parkinson, Alzheimer, la diabetes y el cáncer.

González explica que en el último año, las personas han estado más abiertas a hablar con ella sobre el cannabis, si bien anteriormente habrían rechazado la idea por completo. Ella recuerda ver informes recientes de Televisa, enfocada en cómo la legalización del cannabis y la amapola puede ayudar a todo el país, especialmente a los agricultores de Guerrero que es uno de los estados más afectados por la guerra de drogas y la violencia de los carteles.

El aumento de cobertura de los medios se produjo después de que California pusiera a disposición de uso para adultos el 1 de enero de 2018. Los equipos de televisión fueron a San Diego para entrevistar a los mexicanos que hacen el viaje desde Tijuana para comprar cannabis legal, muchas veces aceites u otros productos no fumables para los miembros mayores de la familia. Y desde 2015, el Tribunal Supremo de México ha dictado cuatro fallos que han moldeado el futuro del cannabis en esta nación, la cual otorgó a las personas el derecho a consumir y cultivar sus propias plantas de cannabis. Esencialmente, los jueces dictaminaron que la prohibición están inhibiendo a los individuos de la “libertad para desarrollar su personalidad”, un derecho contemplado en la constitución mexicana. Sin embargo, el sistema judicial mexicano funciona de manera diferente al de Estados Unidos (donde solo se necesita un fallo de la Corte Suprema); en México, se necesitan cinco fallos consecutivos para establecer un precedente legal.

Snapp fue una de esas personas que ganó el derecho a cultivar y consumir cannabis y fue la primera en obtener el derecho a importar semillas de cannabis legalmente. Aun así, ella explica que no es el trabajo del juez legislar, sino que los legisladores mexicanos intensifiquen y redacten las leyes y regulaciones para el mercado del cannabis. “Lo que significa [si se ganan cinco casos consecutivos] es que si alguien es llevado ante un juez por cultivar cannabis, o por delitos relacionados con el cannabis, y se muestra claramente que es para su uso personal, entonces tendrían que resolver el caso tan rápido como sea posible y dejar libre a esa persona”, dice Snapp según le explicó su abogado Andrés Aguinaco. “Morena, el partido del presidente electo tiene una mayoría en ambas cámaras y dependerá de ellos aprobar una ley que tenga en cuenta lo que ha dicho el tribunal, lo que nosotros como consumidores estamos diciendo, lo que los pacientes necesitan, y también lo que necesitan las comunidades que cultivan”.

Cuando Snapp se reunió con Cofepris, le dejaron claro a ella y a sus compañeros activistas que las regulaciones sobre el cannabis estaban fuera de su jurisdicción. “Pero dijimos, si no está en su jurisdicción ¿entonces en la de quién? Porque ustedes son la agencia reguladora”, dice Snapp. “Si esperan hasta diciembre, se habrá cumplido un año desde cuándo debían enviar las regulaciones. Estamos acostumbrados a los retrasos, pero en este momento parecen ser más razones políticas que razones técnicas”. Cofepri parece esperar a que la nueva administración asuma el cargo, lo que sucede el primero de diciembre.

El primero de julio, México eligió a un nuevo presidente, Andrés Manuel López Obrador (AMLO), cuya campaña se centró en reducir la delincuencia, la violencia de los carteles y la corrupción en el país, así como el apoyo a programas sociales. Él y su gabinete, especialmente la futura Secretaria de Interior, Olga Sánchez Cordero, han expresado su opinión sobre la legalización del cannabis como estrategia en sus planes a largo plazo. De hecho AMLO y siete miembros de su gabinete viajaron a Canadá para aprender sobre la regulación federal del cannabis después de que la nación del G7 pusiera la hierba a disposición de cualquier persona mayor de 18 o 19 años.

Si bien los mexicanos son optimistas sobre su presidente electo, la mayoría también se muestra escéptica. “Tengo muchas esperanzas para esta nueva administración”, dice Snapp, “pero también creo que debemos tener cuidado porque pueden decidir que no quieren usar su capital político en cambiar las cosas”. Sin embargo, AMLO recientemente dijo a la prensa que las regulaciones llegarán cuando asuma el cargo. Si esas regulaciones incluirán el autocultivo y proporcionarán pautas para la creación del mercado del cannabis, es incierto.

En el taller de cannabis al que asistí, nuestros profesores tenían presentaciones informativas que cubren todo, desde la importancia de la dosificación hasta la diferencia entre indica y sativa lo que observamos al revisar nuestro RSO. A medida que el alcohol de grano se evapora del espeso concentrado que se desarrolla en la olla de barro, nuestros profesores pasan diferentes tipos de cannabis en frascos equipados con luces y lupas. Debemos ver si podemos identificar los tricomas y diferenciar entre la estructura de una índica, sativa y una híbrida. Una madre le da a la marihuana una última bocanada antes de pasarlo a su hija, quien luego me lo pasa con una sonrisa.

Los mexicanos, como los que me acompañaron en el taller, se beneficiarán más de la legalización del cannabis si se crea un mercado regulado que permita el cultivo y proteja a las empresas de propiedad mexicana. Activistas como Snapp buscan en los Estados Unidos, Canadá y Uruguay para ver qué funcionó y qué no, para crear un sistema que funcione para México. Por ejemplo, Snapp cree que el mercado regulado debería limitar las operaciones a gran escala durante los primeros años para que “permita a las pequeñas y medianas empresas prosperen y tengan un poco de ventaja”. Además, estas compañías más pequeñas de mexicanos podrán proporcionar medicamentos de cannabis a precios accesibles para la familia mexicana promedio.

Snapp, junto a las principales organizaciones políticas de drogas en el país, se han unido para formar la coalición #RegulaciónPorLaPaz. Creen que las regulaciones en México deberían permitir el autocultivo y cooperativas de crecimiento regulado, similares a las que tienen en Uruguay. También quieren que las regulaciones apoyen a las comunidades que ya están cultivando cannabis para que ingresen al mercado legalmente. En este momento, hay productores de cannabis en todo el país bajo el control de los carteles. “Depende del Estado crear regulaciones que creen un equilibrio para que aquellos que se han visto más afectados por la prohibición puedan participar en el mercado”, dice Snapp.

Si México va a importar todo su aceite medicinal de cannabis, entonces la ley no hará nada para ayudar a reducir la violencia, el crimen y la corrupción. Aunque si el consumo de cannabis es legalizado y regulado, Snapp advierte que la violencia no se reducirá de inmediato, sino que será un proceso. Sin embargo, cree que la legalización y las regulaciones tendrían “un impacto inmediato en la corrupción de los consumidores y la policía y viceversa, y luego creo que tendría un impacto en la justificación de las violaciones de derechos humanos por parte del Estado”.

Snapp explica que, en este momento, la policía usa la posesión de cannabis como una excusa para abusar de los derechos humanos, especialmente los de los jóvenes. Pero un mercado regulado de cannabis podría ayudar a detener estos abusos y “liberar recursos del gobierno que permitirán que el gobierno sea más proactivo en el ataque de delitos de mayor impacto, como la extorsión, los homicidios y desapariciones”, dice. Con más policías enfocados en delitos más importantes, México finalmente puede comenzar a lidiar con su problema de impunidad, otro enfoque de la campaña de AMLO. De hecho, según el índice de impunidad global, más del 90% de los delitos no se resuelven en México, y debido a eso, las personas se sienten empoderadas para cometer delitos.

Por último, los ingresos fiscales recaudados en un mercado regulado de cannabis también podrían beneficiar a México. Snapp explica que los impuestos son un poco diferentes a los de Estados Unidos, pero México aún podría garantizar que los ingresos fiscales de productos específicos se destinen a un fondo que brinde servicios específicos. Snapp y su organización creen que el enfoque de estos servicios debe ser el cannabis y la educación sobre las drogas en México, la reducción de daños y las reparaciones.

En Estados Unidos, la guerra contra las drogas es la que más dañó a las comunidades de etnias diferentes y los “programas de equidad” están tratando de retribuir a esas comunidades. En México, la guerra contra las drogas ha afectado a las comunidades de manera diferente. Militarizó a la policía, lo que llevó a un aumento drástico en las violaciones de los derechos humanos y, lo más inquietante, la desaparición de personas. Desde que Felipe Calderón lanzó la guerra contra las drogas en 2006, más de 32.000 personas han desaparecido “oficialmente” en México, según Human Rights Watch. Snapp y sus compañeros activistas quieren que los ingresos regulados del impuesto al cannabis reparen a las familias de las personas desaparecidas y finalmente las apoyen en la búsqueda de sus seres queridos. También fue una promesa que AMLO hizo en su campaña; muchos de los programas sociales que él cree pueden ayudar a salvar a México podrían, en parte, financiarse legalizando, regulando e imponiendo impuestos al cannabis.

A juzgar por las escrupulosas notas y largos videos que mis compañeros de clase están tomando en el taller, parece que muchos se están preparando para un mercado de consumo en México, a pesar que las regulaciones médicas aún no se ven.

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