Olivier Dunhamel esculpe desnudos para los ojos del siglo XXI

Imagen por Olivier Duhamel

“A menudo me dicen que ya se han hecho muchos desnudos”  dice el artista Olivier Duhamel. Sin embargo, a pesar de las famosas formas desnudas que se remontan a siglos atrás, a primera vista, está claro que ninguna escultura se parece a una de las creaciones de Duhamel. E incluso si su trabajo no es muy diferente al David de Michelangelo, Duhamel hace una buena observación: “Esa no es una razón para que los artistas no sigan expresándolo; Es una representación de una de nuestras obsesiones más persistentes”.

Muchas de sus esculturas de bronce, como las obras de sus antecesores neoclásicos, representan figuras femeninas acurrucadas esperando, algunas con las piernas estiradas y otras con la espalda doblada. Cada pieza es realista; Como si estos objetos pudieran cobrar vida en cualquier momento. Y luego están sus efectos más alquímicos sobre las curvas íntimas: en sus obras acrílicas, incluso las poses más idealizadas se sienten nuevas en virtud de la variada artesanía moderna. Sus esculturas de madera, al igual que sus contrapartes de plástico, están hechas de cientos de láminas individuales, cada una de ellas ensamblada como si estuvieran atrapadas en una falla de la matrix.

“Me encanta la belleza clásica y académica que los antiguos maestros aportaron a su trabajo, pero también me fascinan las tecnologías modernas”, dice Duhamel. El artista nacido en Francia y ahora basado en Nueva Zelanda nombra a los documentalistas George Segal y John De Andrea como influencias en relación con el marcado contraste entre las viñetas de vendas de yeso de Segal y las carnosas y desnudas entidades de De Andrea, y ha adaptado los trucos de ambos escultores en su propio trabajo.

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Quiero representar personas que hacen el amor, no como se ve en lo sitios porno o en las producciones de Hollywood, sino en la realidad: la energía, el dinamismo, la pasión, la comunión, el placer, la confianza, la diversión, la generosidad.

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Aunque es un adepto de la documentación foto-realista de la anatomía, Duhamel está en su mejor momento cuando se abstrae por completo de eso. Tiene una habilidad especial para contorsionar y distorsionar dramáticamente sus figuras, tal como se ve en la obra de Francis Bacon, The Two Justines o en el beso de Rorschach blot kiss of Four Lungs. A veces se servirá de una obra de apariencia clásica traída al siglo XXI con un bikini o una pose extrañamente pervertida; en otros casos, utilizará elementos tan simples como inesperados (una pieza suspendida de una rama de árbol, por ejemplo) para inyectar nueva energía en un género de arte tan amado y recorrido.

Quizás su experiencia moldeó su enfoque único, tanto técnico como creativo. Hace aproximadamente una década, Duhamel estaba ganando millones en Silicon Valley. A pesar de mostrar talento artístico desde una edad temprana, había elegido lo que parecía una trayectoria profesional más realista, una opción que había dado sus frutos de forma generosa. Pero entonces, un despido impulsó sus ambiciones creativas y lo puso manos a la obra.

“Cuando era adolescente, mis amigos y mi familia me animaron a estudiar arte, pero desestimé sus consejos “, explica. “No estaba preparado para esperar 30 años para convertirme en un maestro en mi oficio y alcanzar mi potencial como escultor, pero mi esposa me alentó a aprovechar la oportunidad [al perder mi trabajo] para perseguir mis aspiraciones artísticas. Desde entonces se ha arrepentido de haberme dado ese consejo”.

La esposa de Duhamel también es su musa original, posó para las esculturas en madera, bronce y las figuras de acrílico que conforman la mayoría de su trabajo. Diez años después, su portafolio demuestra que aún está experimentando con los detalles, así como experimentando con un grupo más grande de modelos. No hay duda sobre sus habilidades naturales (y entrenadas), pero son sus afinidades naturales (y socialmente magnificadas) las que verdaderamente dan vida a sus creaciones.

A menudo trabaja en lo que llama “arcilla digital”, renderizando sus esculturas offset con un software que permite el control de imágenes en 360 grados, luego corta con láser y ensambla las piezas resultantes para lograr su estilo característicos. El método puede ser controvertido entre los artistas de estudio más tradicionales, dice, aunque no ve por qué debería serlo. La técnica agrega una capa de complejidad. Las figuras de Duhamel frecuentemente transmiten un deseo palpable, pero también se ven amortiguados de manera regular y fascinante por los materiales industriales y los procesos controlados por computadora que se utilizan para hacerlos: la franqueza de la mirada de una modelo se pierde, por ejemplo, a través de acrílico verde neón completamente sin pulpa o rebanadas de madera uniformes.

“Los artistas siempre han usado la tecnología moderna en su beneficio”, dice Duhamel. “Una computadora es solo una herramienta; no hay un botón mágico para hacer arte. Todavía se necesita tener una idea, un sentido de la proporción, de la perspectiva, de lo que es visualmente agradable”. Y eso, está claro, lo tiene. Duhamel está representado en más de dos docenas de galerías desde Singapur hasta Suiza, donde continúa empleando las lecciones analíticas de sus días en Silicon Valley, eligiendo sus musas y temas con un ojo en el mercado.

“No tengo requisitos sobre el cuerpo que deben tener mis modelos, pero la mayoría de las personas que se ofrecen voluntariamente a desvestirse para que un grupo de extraños puedan dibujar son mujeres jóvenes y hermosas que están orgullosas de su físico. Y desde una perspectiva comercial, también he notado que las figuras jóvenes y delgadas se venden mejor”, explica. Duhamel dice que los modelos con los que colabora son parte integral de su trabajo, independientemente de su edad o talla. Sus cuerpos y estados de ánimo son la fuerza impulsora detrás de un boceto excepcional y, eventualmente, una escultura exitosa que tanto los espectadores como el sujeto encuentran hermosa.

“Trabajar con una persona real aporta una dimensión emocional a la pieza final; Los recuerdos, el tiempo y cómo nos divertimos trabajando”. Duhamel continúa describiendo que, en un mundo ideal, estaría haciendo erótica o pornografía incluso. “Quiero representar personas que hacen el amor, no como se ve en lo sitios porno o en las producciones de Hollywood, sino en la realidad”, aclara. “La energía, el dinamismo, la pasión, la comunión, el placer, la confianza, la diversión, la generosidad”. Por ahora, camina por la línea: por un lado, un artista naturalmente dotado con instintos carnales bien aprovechados; por el otro, un empresario inteligente que es sensiblemente dispuesto a apoyarse con piezas pragmáticas.

Y 10 años después, ¿cómo se siente la esposa de Duhamel sobre el cambio que ella alentó? “[Ambos sabemos que] el arte es una vida de pobreza”, dice. “Pero trabajo duro para demostrar que está equivocada”.

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