15 años después, Bad Santa sigue siendo la parodia perfecta de navidad

Imagen por Dimension Films/Kobal/Shutterstock

Parece adecuado que exista más de una versión de Bad Santa de Terry Zwigoff , y que exista un desacuerdo sobre cuál es la versión “real”, y que hiera los sentimientos de casi todos los involucrados en hacer la película, porque este es un trabajo sincero, malintencionado, genuinamente misantrópico y seriamente atroz. De hecho, el secreto del éxito que ha tenido, 15 años después de su lanzamiento original en noviembre de 2003, es que no hay nada falso en el odio hirviente que le profesa la película a la humanidad.

Terry Zwigoff era un cineasta talentoso que trabajaba en el mundo indie cuando tuvo en sus manos el guion de Bad Santa. Su documental Crumb fue aclamado por la crítica, y por buenas razones. Apuntó una cámara implacable a un ícono cultural que resultó ser tan oscuro y dañado como su trabajo sugería, con una familia aún peor. Era el retrato atrevido de un artista, despiadado y sin ningún sentimiento, y puede que solo haya sido posible porque conocía al dibujante Robert Crumb, desde mucho antes, cuando finalmente decidió hacer una película sobre él.

Zwigoff era del mundo de los dibujos animados. Cuando dio el salto a las piezas narrativas con Ghost World en 2001, Hollywood todavía estaba luchando por descubrir qué hacer con las películas de cómics, y había espacio para un tratamiento subversivo y astuto, como su adaptación de la novela gráfica de Daniel Clowes. Armó el elenco de la película a la perfección, y resultó en una de las mejores interpretaciones de Steve Buscemi, en un papel que fácilmente podría haber sido demasiado espeluznante o demasiado triste u oscuro en las manos del cineasta equivocado. Zwigoff parecía la persona perfecta, entonces, para asumir el desafío de la historia de un criminal de carrera, su compañero enano y su estafa infalible para la temporada de fiestas.

Crear la escena de apertura perfecta para una película es una forma de arte en sí, y Bad Santa sobresale en ese aspecto. Nos encontramos con Willie que está sentado en un bar sorbiendo su bebida, luce como el clásico vagabundo de dibujos animados con un disfraz de Santa desaliñado, y no estoy seguro de que sea posible encontrar algo más sensato que esta versión particular de esta imagen en particular. A su alrededor, la gente celebra las fiestas, se divierte, disfruta de su comida y bebidas. Willie no. Enumera todas las miserias que alguna vez ha tenido que soportar y deja claro que ha tocado fondo. Esto: estar vestido como Santa Claus. Lo que plantea la excelente pregunta de por qué alguien como Willie soportaría incluso un segundo en un trabajo como ese si lo odia tanto. Es un gancho brillante, y funciona.

¿Quién se iba a imaginar que Billy Bob Thornton podía tener ese sabor particular de humor? Una de las formas en las que se hace evidente que los productores de Bad Santa, Joel y Ethan Coen, son genios innegables es con sus elecciones de casting a lo largo de los años. Confían en que los actores son divertidos, incluso cuando los actores no están seguros de ello. Tienen buen ojo y oído para los pequeños ritmos y detalles que hacen a alguien auténticamente chistoso. La primera vez que escucharon la voz de Holly Hunter, una colaboradora frecuente de los Coen, seguramente sufrieron de un caso serio de incontrolable risa nerviosa. Lo mismo con John Goodman o John Turturro. Creo que le dieron a Gabriel Byrne su mejor papel en una película (con Miller's Crossing en 1990) porque se dieron cuenta exactamente de cómo escribir la música en su estilo irlandés.

Con Bad Santa, donde fueron productores activos durante la primera parte de la producción, el golpe maestro fue cuando alguien se dio cuenta de que Billy Bob era la persona indicada para el papel. Bill Murray podría haber hecho una versión de esta película que hubiera recaudado 150 millones de dólares más en taquilla, sin duda, pero no habría sido tan divertido como la alquimia que resulta de poner a Thornton en ese traje, teniendo que recibir un niño tras otro para que se siente en su regazo a pedirle regalos. Él le pregunta a una niña qué es lo que quiere, y ella tímidamente susurra: “Una batería”. Lo que él le responde es gracioso, pero lo que hace que la escena sea tan genial es la mirada que él le da, que por un lado es de horror ante la idea de despertarse con el ruido de una batería en la mañana, irritación ante lo que impulsaría a un niño a pedir ese regalo y deleite al pensar en la molestia de su padre. Es una persona de mierda, y es uno de los más grandes de todos los tiempos. Y es en serio. Aquí no hay alguien con un corazón de oro, él no está dispuesto a romper su coraza y volverse cálido y amable. Estos adorables niños le resbalan. No podrían importarle menos los encantos que pudieran poseer.

Tracy Bennett/Dimension/Kobal/Shutterstock

Hay algo en la mezcla de comedia negra y la época de fiestas de fin de año que funciona especialmente bien si se ejecuta de la forma correcta. Las vacaciones son, para muchos estadounidenses modernos, estresantes y emocionales, y una combinación de lo mejor y lo peor que la familia puede ofrecer. Si las generaciones anteriores agregaron películas como ¡Qué bello es vivir! y Milagro en la calle 34 al canon navideño, entonces parece apropiado que las comedias modernas de las festividades estén conectadas directamente con el lado tóxico de las fiestas, así como con la celebración. El árbitro de Ted Demme haría una excelente doble aparición en la lista, y podrías agregar Vacaciones de Navidad y Scrooged (Los fantasmas contraatacan) si quisieras hacer de esto el plan de toda una noche.

Bad Santa es la película más oscura de ese grupo, y sin embargo, cuando al fin se aparta de lo que parece una espiral mortal, parece que lo merece precisamente por la mordacidad que tiene la primera mitad de la película. Willie es un degenerado, y no uno adorable. Es horrible con todas las personas que lo rodean, y parece existir en una nube de furia roja que flota libremente. Él confía en Marcus (Tony Cox) para su propia supervivencia, pero se niega a dejar que cualquier cosa que Marcus diga, influya realmente en su comportamiento. Willie sabe que va a destruir todo en algún momento, cuenta con eso, está esperando con ansias que llegue a ese punto. Va por la vida como un perro que ha sido pateado tantas veces que ahora pone la cara desafiando a quien sea a que lo patee de nuevo.

Las grandes comedias necesitan de un reparto sólido, y Bad Santa está llena de grandeza. Si bien Billy Bob es una revelación en términos de sus habilidades cómicas, no debería ser una sorpresa que Tony Cox sea tan bueno como Marcus. Para muchas personas de baja estatura, una vez que comienzan a trabajan, tienen mucho trabajo. Hollywood siempre ha tenido un montón de papeles novedosos para gente pequeña y, en ocasiones, incluso han conseguido más que papeles secundarios. No muy seguido, pero ocasionalmente, y Cox es uno de esos actores que siempre supo cuándo debía tomar la oportunidad de hacer algo más con un papel. Había hecho más de 30 películas cuando fue elegido para esto, y también había hecho un montón de trabajos para televisión. Los hermanos Farrelly lograron cosas increíbles con él en Irene, yo y mi otro yo. Pero fue aquí, como el yin sucio del yang enfermo de Thornton, que Cox realmente hizo lo mejor de su carrera. Marcus es increíble, cuando va cara a cara con Willie, cuando le hace la vida imposible sin dejar de hablar a cada paso, mientras que de alguna manera lo apoya justo lo suficiente para lograr su plan.

Lauren Graham,  quien ha tenido una encantadora carrera como estrella invitada en todos los programas de televisión durante una década, es deliciosamente carnal e interesante como Sue, una cantinera que se siente atraída por el look de Santa. Su primera escena con Thornton es risueña, graciosa y, hasta un poco caliente. Eso es todo ella. A medida que la película avanza y Willie lucha con lo que va a hacer, ella defiende que es el tipo de mujer que le haría querer ser una mejor persona, y le da a la película un sentido real de lo que está en juego porque parece inevitable que le va a fallar. Octavia Spencer aparece para robarse la escena con unas pocas líneas de diálogo, Cloris Leachman contribuye con el tipo de trastorno de precisión que es su especialidad y muchas caras de comedia familiares como Alex Borstein, Lauren Tom, Matt Walsh y Bryan Callen aparecen por uno o dos momentos.

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Si las generaciones anteriores agregaron películas como ¡Qué bello es vivir! al canon navideño, entonces parece apropiado que las comedias modernas de las festividades estén conectadas directamente al lado tóxico de las fiestas tanto como a la celebración

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Lamentablemente, dos de los talentos más brillantes de la película ya no están con nosotros. Bernie Mac interpreta al jefe de seguridad en el centro comercial donde contratan a Willie y Marcus para la temporada navideña, y su recelosa sospecha es una maravilla, como una llama de perfección que se consume lentamente. Ayuda que comparta tantas de sus escenas con el gran John Ritter, no podrían haber elegido a alguien mejor para interpretar al gerente del centro comercial. Ritter fue reconocido como un excelente comediante físico (estos donde los gestos y el cuerpo son sus rasgos más graciosos), pero esta actuación fue especial. Cuando se convirtió en una estrella de televisión en Tres son multitud, fue la fuerza caótica que era el centro de la comedia, actuando junto a Norman Fell como Mr. Roper, o Don Knotts como Mr. Furley. Aquí, Ritter finalmente está desempeñando el papel de Mr. Roper, y es tan bueno en este lado de la ecuación como cuando era joven. No todos pueden hacer todas las partes del rompecabezas de la comedia, pero Ritter lo hace muy bien. Hay una escena en la que Ritter intenta describir algo de lo que fue testigo a Bernie Mac, y ambos están en el mejor nivel de su comedia, cada línea de risa aterriza como una bomba.

Lo que finalmente hace que todas las bromas oscuras y sombrías de la película valgan la pena es la relación entre Thurman Merman (Brett Kelly) y Willie, porque el niño realmente cree que Willie es Santa Claus. El desempeño de Kelly es perfecto, lo que es un testimonio de las habilidades actorales tanto de Kelly, como de Zwigoff y Thornton, quien logra interpretar de manera creíble el lento deshielo del corazón de Willie con este pequeño niño extraño. A veces, Hollywood exagera escogiendo niños lindos y adorables para las películas, pero Zwigoff se fue en otra dirección. Encontró a un hombrecito deliciosamente extraño y luego se apoyó en él. Kelly es la lámina perfecta para Thornton, una pizarra en blanco que puede permanecer allí y absorber lo que Thornton le arroje. No importa qué tan mal se ponga Willie, Thurman solo sonríe y sigue adelante.

Durante mucho tiempo he creído que una de las maneras en que realmente se puede juzgar a un cineasta es observando la forma en la que dirige a los niños. No puedes fingir eso. Tienes que dedicar el tiempo y el cuidado para obtener algo real de ellos, incluso con los mejores actores infantiles, y el trabajo de Kelly demuestra que Zwigoff sabía lo crucial que era lograr eso en la película. Me encanta la forma en que la fe de Thurman en Willie es mucho más fuerte que la fe de Willie en sí mismo, y la forma en que Thornton realmente parece resentirse cuando su pequeño corazón negro comienza a latir una vez más. El niño tiene una necesidad tan desesperada de tener una familia que hace que Willie empiece a creer que hay algo real en esta conexión improbable y dañada que tiene con Sue y con Thurman, la fuerza del deseo del niño que lo hace realidad.

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Durante mucho tiempo he creído que una de las maneras en que realmente se puede juzgar a un cineasta es observando la forma en la que dirige a los niños.

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Ahora que hemos proclamado los elogios correspondientes, seamos honestos acerca de los defectos. La película tuvo un parto difícil. El guion original de Glenn Ficarra y John Requa era lo suficientemente irresistible como para anexar a Thornton y para que Joel y Ethan Coen participaran como cineastas. Los Coen terminaron dando un paso atrás para convertirse en productores, mientras evaluaban algunos borradores del guion, antes de incorporar a Zwigoff. Zwigoff escribió los borradores finales de la película, que parecen convertirlo en su autor al final... excepto que Bob y Harvey Weinstein supuestamente echaron a Zwigoff de la película cuando decidieron filmar algunas cosas de nuevo. Zwigoff dijo que la parte teatral fue supervisada por los Weinstein, mientras que hubo un corte de Badder Santa que solo les dio más material.

El corte final de la película de Zwigoff fue el más corto de los tres, y parece que los tres anteriores comparten los mismos problemas estructurales. El de Zwigoff es el más divertido de todos, y está claro que su sentido del humor fue motivado más por el carácter que por lo sucia que podía ser una toma. Cuando la película funciona mejor es porque está dispuesta a examinar el alma llena de huecos de este criminal de bajos ingresos que está dispuesto a aprovecharse de todos, incluido un niño. Cuando tropieza, tropieza porque se vuelve torpe con la mecánica de la trama. Está bien. Eso no es el fuerte de Zwigoff. En su mejor momento tiene un buen ojo para las peores partes de la naturaleza humana, y un corazón benévolo en la forma en que enmarca las cosas que captura. Bad Santa es una película navideña que solo él podría haber hecho: la foto de un pene en un marco de renos, grosera, vulgar y desordenada.

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